Siden militæroffensiven begynte den 27. desember, har Israel angrepet mer enn 600 mål på Gazastripen, mens væpnede palestinere har skutt mer enn 400 raketter mot Israel, sa Barak under en pressekonferanse lørdag kveld.

Forsvarsministeren innkalte til pressekonferanse kort tid etter at israelske bakkestyrker tok seg inn på Gazastripen.

– Vi er ikke sultne på krig, men vi kan ikke svikte våre medborgere som er utsatt for vedvarende angrep fra Hamas, sa Barak, som varslet om at operasjonen blir «verken enkel eller kortvarig».

Han understreket samtidig at Israel er beredt på enhver utvikling langs grensen mot Libanon.