— Venner, vi har tapt et slag men vi skal vinne krigen, sa Barak som det historiske nederlaget til tross ble mottatt med ellevill jubel på partiets valgvake.

— Velgerne har talt og jeg respekterer demokratiets spilleregler, fortsatte han, og fortalte at han alt hadde ringt Likud-leder Ariel Sharon og gratulert med seieren.

Barak utelukket ikke at han ville takke ja til å delta i en nasjonal samlingsregjering under Sharon, men gikk ikke i detalj på hvilke forbehold han og partiet i så fall vil ta for å delta i en slik koalisjon.

Kilder i Likud-leiren antydet i valgkampen at Sharon ønsket Barak som forsvarsminister og arbeiderpartiveteranen Shimon Peres som utenriksminister, men dette kan ha vært for å lokke sentrumsvelgere.

Om Sharon beveger seg så langt ut til venstre, står trolig Benjamin Netanyahu med sine tilhengere på ytre høyre fløy og venter, klare til å overta både Likud og landet.

NTB