Å kreve noe slikt, er det samme som å si nei til fred, mener Israels statsminister Barak.

I et intervju med den britiske rikskringkastingen BBC i går sa Barak at kravet om å la flyktningene få vende tilbake er jevngodt med å kreve staten Israel utslettet. Derfor vil Israel svare nei, uansett hvem som krever noe slikt, understreket han.

Baraks uforsonlige avvisning av flyktningkravet kan virke som nok et alvorlig tilbakeslag for fredsprosessen i Midtøsten. Men kanskje er utspillet mer myntet på israelske velgere enn på palestinske forhandlere, sier diplomater i regionen.

Ikke desto mindre kan det skape alvorlige problemer for Arafat. De arabiske lands utenriksministere stadfestet så sent som i går på et møte i Kairo at flyktningenes rett til å vende hjem er et sentralt og ufravikelig krav.NTB