Ifølge indisk politi ble Devi skutt og drept på vei fra bilen sin og inn i huset sitt.Det skal ha vært tre menn som sto bak drapet.Phoolan Devi har levd et stormfullt liv. Hun ble født inn i en fattig bondefamilie, giftet bort mot sin vilje i en alder av 11 år, og senere bortført av banditter som voldtok og mishandlet henne. Hun hevnet seg ved å samle tilhengere i en egen bande, som 14. februar — St. Valentinsdagen - i 1981 massakrerte 22 menn av høy kaste i landsbyen Behmai.I 1983 overga Devi seg til politiet, og hun satt 11 år i fengsel.Etter at hun ble løslatt fra fengselet meldte hun seg inn i partiet Samajawdi Party. Hun ble medlem av det indiske parlamentet i 1996.I 1994 ble den kontroversielle filmen "Bandit Queen", laget om Devis liv.