– Jeg beklager sterkt at flere land boikotter konferansen samtidig som alle former for rasisme fortsatt eksisterer, sa Ban i åpningstalen sin.

– Tiden er inne til å bekjempe alle former for rasisme, også antisemittisme og islamofobi.

Ban advarte også om økt rasisme i kjølvannet av den globale økonomiske krisen.

Konferansen åpnet i Genève mandag, men mange vestlige land enten boikotter den helt, eller har sendt representanter på lavere nivå til den.

Blant landene som boikotter konferansen, er Australia, Canada, Italia, Israel, Nederland, Tyskland og USA. De uteblir blant annet av frykt for at konferansen skal bli brukt som plattform for urettferdig kritikk mot Israel.

Norge og Frankrike er to av få vestlige land som har sendt sin utenriksminister til konferansen.