Eksplosjonene kunne høres i utkanten av Bagdad, ifølge en Reuters-korrespondent i byen.

Fra London ble det meldt at amerikanske B-52 bombefly har tatt av fra basene i det sørvestlige England. B-52 flyene har de to siste døgnene deltatt i bombingen av Irak.

Samtidig fortsetter den intense propagandakrigen både fra irakisk og amerikansk-britisk hold.

Den irakiske visepresidenten Taha Yassin Ramadan sa søndag at Irak om kort tid vil vise frem krigsfanger på fjernsyn. Britiske kilder benekter på sin side at irakere har tatt krigsfanger.

-Om få timer vil vi vise frem pågrepne, fiendtlige soldater som angrep Souq al-Shuyukh. Dere vil også se utbrente stridsvogner, sa Ramadan på en pressekonferanse. Souq al-Shuyukh ligger sørøst for byen Nassiriya, der amerikanske soldater skal ha møtt sterk motstand.

-Militæroperasjonen går helt utmerket, og situasjonen er behagelig for Irak, la Ramadan til. Uttalelsen står i skarp kontrast til den versjonen amerikanerne gir:

-Den amerikanskledede invasjonen av Irak gjør raskere fremskritt enn ventet. Vi gjør svært, svært raske fremskritt, sa den amerikanske generalmajoren Daniel Leaf på en pressekonferanse i Kuwait søndag

Usikkert om piloter

TV-stasjonen kunne imidlertid ikke umiddelbart vise bilder av pilotene. USA avviste tidligere på dagen at fly fra koalisjonsstyrkene skulle være skutt ned over Bagdad.

-Alle koalisjonsstyrkenes fly er i god behold. Det finnes ikke noe grunnlag for Iraks påstander om at fly er blitt skutt ned over Bagdad, sa den amerikanske forsvarssjefen Richard Myers.

Men ifølge al-Jazeera skal irakiske styrker ha funnet to piloter som gjemte seg i sivet ved bredden av Tigris. TV-bildene viste soldater som søkte gjennom sivet, og så meldte at to piloter var funnet. Pilotene selv ble ikke vist frem.

De skal angivelig komme fra fly som ble skutt ned over Bagdad tidligere på dagen. Pentagon gjentok søndag at ingen fly var meldt savnet.

(NTB)