Også forbundskansler Gerhard Schröder selv skal etter hvert ha blitt en tilhenger av denne løsningen, meldte TV-stasjonen RTL fredag kveld.

Løsningen skal ifølge RTL gå ut på at Schröder fortsetter som regjeringssjef de neste to årene, før han deretter overlater stafettpinnen til Merkel.

Både Schröder og kristeligdemokratenes leder Angela Merkel har gjort krav på stillingen som regjeringssjef i en ny regjering, og floken må på en eller annen måte løses dersom en storkoalisjon av de to partiene skal kunne bli en realitet.

Nettavisen Spiegel Online får i anonyme regjeringskretser bekreftet at løsningen ses på som en «fornuftig mulighet».

Sosialdemokratenes formann, Franz Müntefering, betegner i en pressemelding påstanden om deling av kanslerperioden som «ren spekulasjon», men avviser den ikke.

– Det finnes for tiden ikke grunnlag for beslutninger, sier Müntefering, og viser til at et nytt sonderingsmøte med kristeligdemokratene er avtalt neste uke. Sentrale organer i SPD skal møtes allerede mandag.