Basen ble bygd opp som ledd i jakten på medlemmer av terrornettverket al-Qaida som er virksomme på Den arabiske halvøya og har hovedkvarter i Jemen. Amerikanske tjenestemenn sier de frykter at åpen omtale av basen kan svekke kampen mot internasjonal terrorisme.

— Saudi-Arabia huser flere av islams helligste steder. Mange islamister har betraktet utplassering av amerikanske styrker der som et historisk svik, het det på den britiske rikskringkastingens nettsider onsdag.

Det hvite hus forsvarer bruken av droner som legitim, moralsk og klok, selv når de brukes til å drepe amerikanske statsborgere i utlandet. I en rapport heter det at bruken av droner er i overensstemmelse med amerikansk lov og med grunnloven.

Offentliggjøringen av rapporten finner sted mens menneskerettighetsgrupper stiller stadig flere spørsmål om de amerikanske droneangrepene i Pakistan, Jemen og andre steder. En gruppe senatorer ber regjeringen juridiske dokumenter som skal rettferdiggjøre dronebruken.