Tareq Aziz oppholder seg i Bagdad der han fortsatt utfører sine plikter. Dette er bare den siste i en lang rekke løgner og propagandautsagn mot Irak, sier Uday al-Taei i det irakiske informasjonsdepartementet.

Også en av de to kurdiske fraksjonene som kontrollerer Nord-Irak avviser ryktene om at Iraks visestatsminister Tareq Aziz har flyktet dit.

— Alle ryktene om at høytstående irakiske tjenestemenn har flyktet til oss er usanne, sier Jawhar Salim, en tjenestemann i Kurdistans demokratiske parti (KDP) på en pressekonferanse i Arbil onsdag.

Salim sier at "kun et lite antall irakere med mindre ansvar har kommet til Nord-Irak den siste tiden".

Også amerikanske tjenestemenn avviste ryktene som usanne, ifølge nyhetsbyrået Reuters.

Det britiske utenriksdepartementet undersøkte onsdag rykter om at Iraks visestatsminister Tareq Aziz skulle ha flyktet til Nord-Irak.

Statssekretær Mike O'Brien opplyste at ryktene om at Tareq Aziz har hoppet av og flyktet til det kurdisk-kontrollerte området i Nord-Irak, stammer fra en bulgarsk kilde.

— Det er et rykte. Vi vet ikke om det er sant, men vi forsøker nå å bekrefte eller avkrefte ryktene, sa den britiske statssekretæren.

(NTB)