Nord-Korea og USA ble enige om avtalen i forkant av nye sekslandssamtaler som etter planen starter i Beijing mandag.

– Nord-Korea har lovet at disse pengene kun vil bli brukt til å bedre situasjonen for det nordkoreanske folket, sier statssekretær i det amerikanske finansdepartementet Daniel Glaser.

– Mange utfordringer

Dermed er et viktig hinder for den videre gjennomføringen av avtalen om Nord-Koreas atomprogram fjernet.

Den amerikanske sjefforhandleren Chris Hill sier man nå kan gå videre til neste utfordring under forhandlingene. – Og dem er det mange av, sier Hill.

Nord-Korea kunngjorde i helga at de ikke vil stanse utviklingen av atomvåpen før USA friga midlene.

Pengene vil bli overført til en kinesisk bank i Beijing, og derfra videre til Nord-Korea.

USA har kalt banken i Macau en ukritisk tjener for Nord-Koreas ulovlige finanstransaksjoner og hvitvasking av penger, og finansdepartementet satte den i september 2005 på sin svarteliste. Dermed ble 25 millioner dollar som tilhører Nord-Korea, frosset.

Stans i våpenprogram

USA hadde lovet at spørsmålet om de frosne midlene skal løses i forbindelse med avtalen som ble inngått med Nord-Korea i februar.

Avtalen med Nord-Korea innebærer at landet stanser sitt atomvåpenprogram og slipper inn FNs våpeninspektører i bytte mot humanitær bistand, energibistand og starten på en prosess med normalisering av forbindelsene til USA og Japan.

De seks landene som deltar i forhandlingene, er foruten USA og Nord-Korea, Kina, Japan, Sør-Korea og Russland.