Statsminister Tony Abbott sa søndag at en styrke på 600 soldater i de nærmeste dagene blir sendt til Midtøsten som svar på en formell forespørsel fra USA.

Abbott sier det ennå ikke er avgjort om styrkene skal settes inn i direkte kamphandlinger mot jihadistene i IS, som i dag har kontroll over store deler av Syria og Nord-Irak.

Styrkene skal bestå av 400 soldater fra flyvåpenet og 200 spesialsoldater som skal stasjoneres ved USAs hovedkvarter i Emiratene.

Åtte jagerfly, et AWACS-fly til overvåking og et fly til fylling av drivstoff blir også sendt i dagene som kommer, sier Abbott.

Fra før har Australia vært med på dropp av militært utstyr og hjelp til kurdiske styrker som kjemper mot IS i Nord-Irak.

Fredag høynet Australia terrorberedskapen til det nest høyeste nivået på grunn av uspesifiserte opplysninger om mulige terrorangrep mot Australia.