En 20 år yngre, mannlig medarbeider har anmeldt Peter Slipper (62) for en rekke tilfeller av trakassering. Blant annet skal Slipper ha bedt kollegaen om å holde døren åpen når han dusjet, ha stønnet på seksuelt vis på telefonen og bedt kollegaen massere ham.

I tillegg anklages Slipper for misbruk av skattefinansierte drosjetjenester.

Slipper har avvist anklagene, men etter heftig kritikk fra Australias konservative opposisjon kunngjorde han søndag at han trer til side mens saken granskes.

Saken kommer svært ubeleilig for statsminister Julia Gillard. Hennes arbeiderpartiregjering henger allerede i en tynn tråd med bare to stemmer mer i nasjonalforsamlingen enn opposisjonen.

Dersom Slipper blir tvunget til ikke bare oppgi sin rolle som forsamlingens president, men også sitt sete i forsamlingen, kan nyvalg bli eneste løsningen.

Opposisjonen har allerede krevd at Slipper må trekke seg.