Forsvarsminister John Faulkner sa onsdag at han arbeider med planer om en tilbaketrekking av Australias 1.500 soldater så fort som mulig.

Faulkner innrømmer at planen kommer i konflikt med ønsket til general Stanley McChrystal, USAs og NATOs øverstkommanderende, om en kraftig styrkeoppbygging for å slå tilbake Taliban.

McChrystal advarte i forrige måned om at det kan gå mot nederlag i Afghanistan innen ett år om han ikke får flere styrker til å fortsette krigen. President Barack Obama har ennå ikke bestemt seg for hva han vil gjøre.

11 australske soldater har falt i Afghanistan, og Faulkner innrømmer at krigen er stadig mer upopulær i landet.

Det er rundt 100.000 utenlandske soldater i Afghanistan i dag, hvorav 68.000 fra USA. Både Canada og Nederland har varslet nedtrapping.