Innvandringsminister Chris Evans sier at årsaken til asylstansen er at forholdene både på Sri Lanka og i Afghanistan har bedret seg.

— Det sender også en klar beskjed til menneskesmuglere. Nå kan de ikke lenger garantere menneskene de smugler visum, legger han til.

Evans sier at situasjonen for asylsøkere fra Sri Lanka skal revurderes etter tre måneder, mens avgjørelsen gjelder for seks måneder for afghanske asylsøkere.

Strømmen av asylsøkere som ankommer den australske øya Christmas Island i båt, har økt kraftig de siste månedene. De siste tre månedene har 1.808 asylsøkere tatt seg Christmas Island. I toppåret 2001 nådde rundt 5.000 asylsøkere øya.