Angriperne befant seg på en fiskebåt da de åpnet ild mot marinefartøyet. De egyptiske soldatene svarte på ilden, og minst fire av angriperne ble drept.

Det egyptiske forsvaret sier i tillegg at fire av angripernes båter ble senket, og at 32 personer ble arrestert etter sammenstøtet som fant sted i sjøen utenfor havnebyen Damietta, ikke langt fra utløpet av Suezkanalen.

Egypts militære og politi har i flere år vært engasjert i kamp mot islamistiske opprørere på Sinaihalvøya som har drept flere titalls soldater og politifolk.

33 soldater ble drept i to forskjellige angrep i forrige måned, noe som førte til at hæren erklærte unntakstilstand og opprettet en sikkerhetsbarriere langs grensa til Gazastripen. (NTB)