Tirsdag ettermiddag lette redningsmannskaper fortsatt gjennom ruinene av den fire etasjer høye bygningen nær Martyrplassen i sentrum av Alger. Håpet om å finne overlevende svant imidlertid for hver time som gikk.

Bygningen ble reist for rundt 200 år siden i et av Algers eldste strøk, opplyste talsmenn for myndighetene. Huset var under ombygging, og dette arbeidet kan ifølge folk på stedet ha bidratt til at det raste sammen.

Utrygge og falleferdige bygninger regnes som et nasjonalt problem i Algerie, spesielt fordi landet ligger i en region som er svært utsatt for jordskjelv. Flere boligblokker raste sammen under et sterkt skjelv i mai 2003.

Mange algeriere mener skruppelløse bygningsselskaper på jakt etter rask fortjeneste må ta skylden for at slikt kan skje. De peker på at bygninger som ble reist mens Algerie fortsatt var fransk koloni, sjelden får alvorlige skader i jordskjelv.