Juleselskapet hvor tragedien fant sted, ble holdt hjemme hos en slektning av mannens kone i Covina, nesten fire mil øst for Los Angeles i den amerikanske delstaten California.

– Han banket på døren, gikk inn og åpnet ild mot rundt 30 gjester, forteller politibetjent Pat Buchanan.

Politiet mener gjerningsmannen er 45 år gamle Jeffrey Pardo som torsdag ble funnet død hjemme hos sin bror, trolig etter å ha begått selvmord.

Skjøt åtteåring

Da Pardo dukket opp, løp en åtte år gammel jente mot døren for å hilse på det hun trodde var julenissen.

Pardo skjøt jenten midt i ansiktet, opplyste politiet på en pressekonferanse torsdag, ifølge CNN.

Jenten overlevde imidlertid og får nå behandling på sykehus.

– Hun har fått svært alvorlige skader i ansiktet. De er ikke livstruende, men hun går vanskelige tider i møte, sa Buchanan på pressekonferansen.

Etter å ha skutt åtteåringen, pepret Pardo stuen med kuler, mens selskapsgjestene enten løp for livet eller forsøkte å søke dekning.

En kvinne kastet seg ut fra andre etasje i huset for å unnslippe, ifølge politiet.

Huset tok fyr

Det to etasjers huset hvor selskapet ble holdt, begynte å brenne etter at flere gjester var skutt. Da politiet kom frem, sto bygningen i full fyr, mens folk løp ut for å redde seg unna flammene. Huset kollapset til slutt som følge av brannen.

Politiet mener Pardo har brukt en hjemmelaget flammekaster i huset.

Det rettsmedisinske kontoret i Los Angeles opplyste torsdag kveld lokal tid at åtte personer så langt er funnet døde.

De døde er sterkt forbrent, og det er for tidlig å si om de døde av skuddskader eller som følge av brannen.

Kona savnet

Tidligere på kvelden opplyste politisjefen i Covina, Kim Raney, at paret som bodde i huset og Pardos tidligere kone var blant de savnede etter skyteepisoden.

To jenter på seksten og åtte år er lagt inn på sykehus med skuddskader, mens en 13 år gammel jente får behandling for skader som ikke er livstruende, ifølge Pat Buchanan.

Jeffrey Pardo skal ha hatt problemer med ekteskapet, og politiet tror dette kan ha sammenheng med ugjerningen.