Tidligere har årsaken til hendelsen, som forskerne kaller "Den store død", vært ukjent. Nå mener de at en gigantkomet eller en asteroide smalt inn i Jorden for 250 millioner år siden. Det utløste den største masseutryddelsen noen sinne.

Anslagsvis 90 prosent av dyrene i havet og 70 prosent på land ble utslettet. Katastrofen overskygger hendelsen som utryddet dinosaurene for 65 millioner år siden. Forskerne mener kometen som traff Jorden hadde en diameter på mellom 6,7 og 13,3 kilometer.

— Et objekt av denne størrelsen utløser en energi som er en million ganger kraftigere enn det største jordskjelvet som er registrert det siste hundreåret, sier Doktor Robert Poreda, ved Universitetet i Rochester, New York.

Objektet som traff jorda la igjen et visittkort i form av kjemiske spor i noen sjeldne og urgamle steiner i Japan, Kina og Ungarn.(Origo)