Assad uttalte seg torsdag om konflikten i landet på en iransk statlig TV-kanal.

— Ingen ikke-syrisk løsning kan aksepteres for det er kun vi som vet hvordan vi kan løse problemet, sa Assad i intervjuet, som varte rundt en time.

Assad sa videre at regjeringen har en plikt til å «eliminere terrorister» for å beskytte folket.

— Den syriske regjeringen er ansvarlig for å beskytte innbyggerne. Man har ansvar for å eliminere terrorister i hele landet. Når man eliminerer en terrorist, er det mulig at man sparer livene til flere titall, flere hundre eller til og med flere tusen, sa presidenten.

Angående det anspente forholdet mellom Syria og Tyrkia i kjølvannet av at Syria skjøt ned et tyrkisk militærfly, framholdt Assad at det er en forskjell på holdningene til tyrkiske tjenestemenn og det positive synet det tyrkiske folk har på Syria.