Ti av komiteens medlemmer stemte for og åtte imot godkjenningen.

Alle de ni republikanske komitémedlemmene og en demokrat sa ja til den sterkt konservative tidligere senatoren fra delstaten Missouri. Demokraten var Russ Feingold fra delstaten Wisconsin i Midtvesten.

Senatet begynner en plenumsdebatt om utnevnelsen, som er ventet å vare i flere dager. En endelig votering over president George W. Bush— kandidat til justisminister-posten kan ventes senere i uken.

NTB