Over hele USA tok krigsmotstanderne til gatene torsdag, for å vise sin avsky for krigen mot Irak. Flere steder brant aktivister det amerikanske flagget i protest.

I San Francisco ble over tusen demonstranter arrestert og det brøt ut voldelige episoder mellom dem og politiet.

I Austin gjennomførte tusen eller flere mennesker en lovlig protestaksjon utenfor delstatshovedsetet Capitol.

Etterpå marsjerte man ned paradegaten Congress Avenue til Colorado River.

Etter å ha blokkert Congress-broen i halvannen time, etter avtale med politiet, bestemte flere hundre mennesker seg for å trosse ordren om å forlate broen.

Et trettitall demonstranter satt seg ned ved broens sørlige ende og forberedte seg på å gjennomføre en sivil ulydighetsaksjon. Resten holdt seg bak dem eller på fortauene, mens politiet hentet inn flere busser med opprørsstyrker.

Etter gjentatte advarsler nektet folk fremdeles å flytte seg og opprørspolitiet tok opp stilling på rekke foran demonstrantene.

Ved å sakte gå samlet mot aksjonistene, et skritt av gangen, kunne politiet gradvis presse dem bakover på broen. Etter å ha omringet gruppen med sit-tende, fortsatte man å presse resten bakover.

Politiet brukte korte støt med pepperspray for å skremme aksjonistene bakover. Demonstrantene svarte med slagord som ”Stopp krigen! Vi vil ha fred!” og ”Dette er hvordan en politistat ser ut!”.

De sittende ble bundet, arrestert og sendt til politistasjonen, hvor lovbruddet ble registrert før folk slapp fri. Flere måtte slepes eller bæres vekk av politiet. Først halvannen times tid etter at demonstrantene satt seg ned kunne politiet åpne broen for trafikk igjen.

POLITI MOT FREDSAKSJONISTER: Opprørspolitiet måtte rykke ut mannsterkt i Austin torsdag, da deltakerne i en lovlig fredsdemonstrasjon spontant okkuperte en bro over Colorado River
FOTO: KNUT EGIL WANG