Myndighetene tok ingen sjanser da de for første gang inviterte internasjonal presse med til åstedet for gisselaksjonen i Algerie.

En av de første NTB møter inne på boligkvarteret, der mange av de overlevende klarte å gjemme seg mens gisseldramaet pågikk, er Abdelaziz Hafzi.

Inspeksjonsingeniøren kjente godt det norske gisselet Tore Bech, som han jobbet tett sammen med.

— Jeg fikk raskt melding om angrepet og ble svært redd for kollegene mine. Mange av dem som døde, kjente jeg godt, sier han under den skyfri himmelen. Vinterdagen i Sahara er mild som en norsk sommerdag.

— Jeg håper dere føler dere trygge nå, sier han til journalistene og legger til at alle på anlegget håper produksjonen kan starte igjen så fort som mulig.

Kritisk

Japanske Tadashi Tsumura, Midtøsten-korrespondent for nyhetsbyrået Kyodo, håper turen vil bekrefte noen flere opplysninger om gisselaksjonen. Japan var det landet som mistet flest innbyggere, og japanske myndigheter er fortsatt veldig kritiske til hvordan algeriske myndigheter håndterte situasjonen, forteller han.

Om lag 120 journalister, fotografer og TV-fotografer fra landene som ble berørt av terrorangrepet, ble torsdag fløyet inn til ørkenbyen i et fly chartret av algeriske myndigheter.

Her, helt øst i Algerie, like ved grensen til Libya, foregikk gisseldramaet der minst fire nordmenn og et 30-talls andre utenlandske statsborgere ble drept etter at væpnede islamister stormet gassanlegget som Statoil er med på å drive. Fortsatt er norske Victor Sneberg (56) fra Sandnes savnet etter gisselaksjonen.

Anleggets administrerende direktør Lotfi Benadoua var blant de første som ble bortført i aksjonen.

Benadoua fortalte om de dramatiske timene torsdag.

— Det første de gjorde var systematisk å skille utlendingene fra de algeriske arbeiderne, forteller han.

Selv slapp han unna fordi gisseltakerne ikke skjønte at han var anleggets øverste sjef.

Strenge restriksjoner

Medierestriksjonene i Algerie er i utgangspunktet strenge. De aller fleste medier er kontrollert av staten, og utenlandske journalister og fotografer blir passet på.

Etter terrorangrepet ble restriksjonene strammet ytterligere til. Det bidro den første tiden til mye forvirring og stor usikkerhet om hva som egentlig hadde skjedd, og om omfanget av gisseldramaet.

Gassanlegget er det største i sitt slag i Algerie. Driften ved anlegget har vært stengt helt siden terroraksjonen begynte 16. januar, noe som har ført til merkbart inntektstap til den algeriske statskassen.

En av årsakene til at myndighetene i Algerie har invitert til torsdagens pressetur, er dermed trolig å vise for omverdenen at de har kontroll både over gassanlegget og områdene rundt, og å vise utenlandske energiselskaper at det er trygt å drive virksomhet i landet.

sz123e90.jpg
Tore Meek / NTB scanpix
sz123e7a.jpg
Tore Meek / NTB scanpix
sz123e9a.jpg
Tore Meek / NTB scanpix