I løpet av de siste 30 årene har nesten en kvart milliard flere mennesker begynt å røyke, eller mer nøyaktig 246 millioner. Det framgår av tall som presenteres av amerikanske helsemyndigheter.

Antallet røykere har økt fra 721 millioner i 1980 til 967 millioner i 2012. Og årsaken ligger først og fremst i at antall mennesker på kloden har økt kraftig i samme periode. I 1980 var det 4,4 milliarder mennesker, mens vi i 2012 var blitt 7 milliarder.

Andelen røykere er gått kraftig ned i mange land, men i noen store land er likevel antallet økt. I Kina er andelen røykere gått ned fra 30 til 24 prosent, men antallet personer som røyker er likevel steget med 100 millioner.

Et tilsvarende fenomen ser man i India. Andelen som røyker er sunket fra 19 til 13 prosent. Men antallet røykere er økt med 35 millioner til 110 millioner.