Regjeringen ble enig om å innføre unntakstilstand etter et krisemøte tirsdag, opplyser Key.

Tidligere har myndighetene opplyst at 65 mennesker var bekreftet omkommet i skjelvet. Men Christchurchs ordfører Bob Parker sier tallet har steget til 75, og at så mange som 300 er registrert savnet.

Brannvesenet i området forteller at de forsøker å nå frem til 15 personer i en sammenrast kontorbygning som trolig fortsatt er i live.