London: Det tilsynelatende uskyldige blikket som skjeler til venstre for politifotografen, har brent seg fast hos mange britiske foreldre som symbolet på den rene, meningsløse ondskap.

Ansiktet til et tiårig barn, som sammen med sin jevnaldrende venn stakk fra skolen en dag i februar 1993 og bortførte toårige James Bulger, som var ute på handletur med sin mor på et kjøpesenter i Liverpool.

James Bulger ble to år gammel.

De siste, forferdelige timene

To dagers intens ettersøkning førte politiet til det lemlestede liket av den lille gutten. Han var blitt gjennombanket med murstein og jernstang, sparket til døde og etterlatt på jernbanesporene i håp om å dekke over forbrytelsen. Han var overkjørt av toget, men det hindret ikke rettsmedisinerne i å fastslå hva som hadde gått for seg de siste forferdelige timene av James Bulgers liv.

Overvåkingskameraer førte politiet til Jon Venables og Robert Thompson, som skrev britisk rettshistorie ved å bli de yngste dømte morderne noen gang i en sak som sendte sjokkbølger gjennom Storbritannia og førte til voldsomme demonstrasjoner utenfor rettssalen.

Tilbake på førstesidene

De to guttene ble sendt på institusjoner og mange briter håpet kanskje at det var det siste de hadde sett til Jon Venables. Men denne uken har den nå 27-årige dømte morderen igjen inntatt britiske avisforsider med sitt barnebilde og satt i gang en større debatt om hvordan den britiske rettsstaten fungerer.

Begge guttene ble sluppet ut i 2001, da de fylte 18 år, på prøveløslatelsesaktige betingelser og med nye identiteter i håp om at de kunne leve normale liv.

Etter ni år ser det ut til å henge i en tynn tråd for Jon Venables etter at avisen The Sun kunne avsløre at hans dekkidentitet var avslørt og at politiet hadde tatt Venables i det justisminister Jack Straw kaller «et svært seriøst brudd på løslatelsesbetingelsene».

Selv om justisministeren har avvist å komme med flere opplysninger «av hensyn til oppklaringen og den juridiske prosessen» mener flere britiske medier å vite at det handler om at Jon Venables er tatt i å laste ned bilder av barneporno fra nettet.

I Liverpool ...

Andre medier har hevdet at Venables også brøt andre betingelser i løslatelsesavtalen og eksempelvis dro tilbake til Liverpool, arbeidet som utkaster på en nattklubb og ved en enkelt anledning ble tatt med kokain. Det er også hevdet at det var Venables selv som brøt anonymiteten og betrodde seg til en bekjent, som etterpå, etter en krangel, ødela hans dekkhistorie.

Ingen av anklagene er bekreftet av myndighetene som imidlertid har fastslått at Jon Venables er tilbake i fengsel, der det jobbes hardt for å bevare anonymiteten han har hatt siden han forlot fengselet.

Flere fremtredende jurister, blant dem dommeren som i sin tid ga Venables sjansen til anonymitet, sier at det kan være direkte livstruende for Venables nåværende ansikt å bli kjent for offentligheten.

De menneskene som ville ta livet av ham i 2001, finnes stadig

Baronesse Butler-Sloss, dommer

— Det var mennesker i 2001 som var klare til å ta livet av ham og jeg er overbevist om at disse menneskene stadig finnes, sa baronesse Butler-Sloss, som også mener at Jon Venables har levd under stort press.

— Hver eneste gang han har møtt nye venner, har han måttet lyve for dem om hvem han er og hvor han kommer fra.

Ingen forståelse fra Bulgers mor

Det har imidlertid vært så som så med forståelsen fra James Bulgers mor, Denise Fergus, som har krevd et møte med justisminister Jack Straw og en forklaring på hvordan det kunne gå så galt med Jon Venables, som skulle vært overvåket av en tilsynsverge. - Hvis han virkelig har begått en forbrytelse som er så alvorlig, bør han komme for retten under sitt eget navn. Og jeg mener også at jeg har rett til å få vite hva han er anklaget for, sier Denise Fergus, som understreker at hun på ingen måte ønsker å skade en eventuell kommende rettssak mot Venables.

Å få vite at han igjen er i fengsel, er ikke noen trøst for Denise Fergus, hvis advokater opprinnelig krevde at hennes sønns mordere skulle sitte 15 år og ikke åtte som de endte med å sone.

— Denne saken har bare rippet opp i det hele. Jeg kan verken spise eller sove og jeg har tatt mine barn ut av skolen, sier hun.

Ikke så anonym

Flere jurister har satt spørsmålstegn ved om det overhodet er mulig for Venables å få en rettferdig rettssak i Storbritannia med henvisning til at en sak der en 27-årig mann er tiltalt i forbindelse med barnepornobilder, trolig vil få alarmklokkene til å ringe hos de fleste medlemmene i en jury.

En mulig løsning kan bli at hans identitet avsløres for juryen, som så får streng beskjed om å se bort fra hans fortid. Dømmes Venables for anklagene, risikerer han å måtte tilbringe år i fengsel. Om det blir med ny identitet har myndighetene ennå ikke tatt stilling til.

BERGENS TIDENDE/POLITIKEN

VELLERE GAMLE VONDE MINNER: Denise Fergus, mor til den drepte toåringen James Bulger.
JUSTISMINISTER Jack Straw: "Et svært alvorlig brudd på løslatelsesbetingelsene".
SANG TAN