— Spørsmålet om hvem som skal lede det palestinske folket, er det bare det palestinske folket selv som bestemmer, sa Annans talsmann Fred Eckhard mandag.

I en lenge ventet tale om Midtøsten mandag støttet Bush opprettelsen av en palestinsk stat, men bare når palestinerne skaffer seg en ny ledelse. Annan pekte på at palestinerne selv valgte Yasser Arafat i 1996.

Tidligere kritiserte Annan Israel for å gjenokkupere palestinske byer og for å ha likvidert palestinske militante.

Gjennom sin talsmann sa han at slike handlinger ikke gjør annet enn å øke spenningen i Midtøsten, og at det ikke fins noe alternativ til en politisk prosess mellom Israel og palestinerne.

Eckhard sa at generalsekretæren var dypt bekymret for gjenokkuperingen av seks palestinske byer, og at han sterkt beklager at seks palestinere ble likvidert mandag morgen på Gazastripen. Annan mener at slike handlinger krenker Oslo-avtalen og folkeretten.

(NTB)