— Jeg respekterer retten til ytringsfrihet. Men ytringsfriheten er naturligvis aldri absolutt. Den forutsetter ansvar og dømmekraft, sa Annan fredag.

Han uttalte seg da han møtte pressen sammen med tidligere statsminister Kjell Magne Bondevik, som er utnevnt til Annans spesialutsending for humanitære saker for Afrikas horn.

— Det som er viktig er at avisen som opprinnelig publiserte tegningene, har bedt om unnskyldning. Jeg vil be mine muslimske venner om å akseptere unnskyldningen, å akseptere den i Allah den barmhjertiges navn, og la oss bevege oss videre, sa Annan.

Jyllands-Posten skrev fredag at avisa ber om unnskyldning dersom noen føler seg krenket av de omstridte tegningene, men beklaget ikke beslutningen om å trykke dem.