En palestiner ble drept i skuddvekslingen som fulgte.

Al-Aqsa-brigaden består av medlemmer av Yasser Arafats Fatah-bevegelse. En talsmann for brigaden sa at angrepet var en reaksjon på at Israel nektet Arafat å delta i julefeiringen i Betlehem.

Israel nekter Arafat å reise til Betlehem med henvisning til at Arafat ikke har arrestert de skyldige i drapet på den israelske turistministeren i oktober.

Både kristne og muslimske ledere kritiserte mandag Israel for å hindre Arafat i å besøke Betlehem i jula. Også EU og USA har kritisert statsminister Ariel Sharon for denne beslutningen. Det samme har Vatikanet. Selv Israels president Moshe Katzav har sluttet seg til kritikerne.

For palestinerne har det vært av stor betydning at Arafat de siste årene har kunnet feire jul i den delvis kristne byen Betlehem.

(NTB)