Ett av målene for aksjonen var å drepe ledende irakere som amerikanerne mener arrangerer geriljaaksjoner mot invasjonsstyrkene.

Marineinfanteristene stormet byen, som ligger 35 kilometer nord for Nassiriya, samtidig med at krigsfly og kamphelikoptere angrep de irakiske stillingene.

En av dem amerikanerne er ute etter, er Ali Hassan al-Majeed, som også kalles "Kjemiske Ali", en av fetterne til Saddam Hussein som nå leder den irakiske sørfronten. Majeed fikk sitt kallenavn for å ha ledet giftgassaksjonen mot den kurdiske landsbyen Halabja i 1988.

Amerikanerne sier de har etterretningsrapporter om at Majeed befant seg i Shatra sammen med andre ledere for Saddam Husseins Baath-parti, og at de samordnet paramilitære styrker som har overfalt forsyningskolonner og forsinket offensiven mot Bagdad.

(NTB)