Den hemmelige kampanjen er basert på erfaringer fra krigen i Afghanistan i fjor og skal være en vesentlig del av en amerikansk-britisk taktikk for å frata Saddam Hussein masseødeleggelsesvåpen eller velte regimet, skriver den britiske søndagsavisen The Observer.

Stammelederne har millioner av irakeres tillit. Historisk har de støttet den irakiske lederen mer av pragmatiske enn av ideologiske grunner.

Amerikanske og britiske strateger håper nå at de kan vinne stammelederne over på sin side eller til opprør mot Saddam og dermed framskynde regimets sammenbrudd. En lignende taktikk ble brukt med stort hell mot Taliban-regimet i Afghanistan.

Gruppene som allerede er inne på irakisk territorium antas å være konsentrert i de sentrale sletteområdene i Irak rundt Bagdad, der sunnimuslimske ledere er sterkest.

(NTB)