krisen i Midtøsten JENS CHR. HANSEN New YorkDe krigende partene i Midtøsten synes mindre innstilt på reelle fredsforhandlinger enn USAs president Bill Clinton. Clinton kjemper en desperat kamp mot klokken i håp om å kunne starte fredsforhandlinger som kan munne ut i varig fred, og som i så fall vil skrive Bill Clinton inn i historiebøkene. Første prioritet Midtøsten er Clintons helt klare førsteprioritet på utenlandsscenen. Men tiden arbeider mot ham, om 16 dager må han se i øynene at de fortsatte bestrebelsene legges over på skuldrene til den nye presidenten George W. Bush. Den palestinske lederen Yasser Arafat har nettopp vært i to møter med Bill Clinton i Washington D.C. På forhandlingsbordet var Clintons fredsutspill fra før jul. Før Arafat igjen forlot USA for å dra direkte til et arabisk toppmøte i Cairo lot den pressede PLO-lederen forstå at palestinerne hadde gått med på en rekke av Clintons forslag. Intet gjennombrudd Om det er gjennombruddsliknende innrømmelser er imidlertid tvilsomt. Selv sa Arafat ikke noe konkret til de ventende journalistene, men talsmenn for palestinerne understreket at ballen nå er spilt over på israelernes banehalvdel. Og at det nå var opp til israelerne å komme med et svar. Etter det opplyste har Arafat også innvilget å møte den israelske statsministeren Ehud Barak til 12 dagers forhandlinger. Startet ringerunde Bill Clinton ble så oppmuntret av de få timenes forhandlinger med Arafat at han i går startet et større telelefondiplomati, snart med oppringninger til israelerne snart med oppringninger til palestinerne. Det vil fortsette de neste dagene. Ehud Barak er minst like presset internt i Israel, som Arafat er det i den palestinske leiren. Barak er i ferd med å tape valget om noen uker, og det har fått ham til å åpne for sinnet mot palestinerne. Barak sa allerede før Arafats møte med Clinton at det møtet ville det sannsynligvis ikke komme noe givende ut av, ettersom palestinerne slett ikke var innstilt på å finne en fredsløsning. Venter på Bush Kilder i begge leirer sier at både israelerne og palestinerne nå sannsynligvis har satt reelle forhandlinger på stand by, inntil den nye amerikanske presidenten George W. Bush innsettes som president 20. januar 2001. Clinton-regjeringen holder Bush-leiren løpende orientert om utviklingen i Midtøsten-forhandlingene. Nye kamper i området blusset opp tirsdag, og 361 mennesker er drept siden de voldsomme kampene startet for noen måneder siden, herav er over 300 palestinere.Jyllands-Posten/Bergens Tidende