— De første rapportene sier at dronen ble skutt ned av et militært, irakisk fly, sier kommandant Dan Gage, talsmann for den amerikanske sentralkommandoen i Florida.

— Overvåkingsflyet ble meldt savnet etter at det var blitt skutt på, og dronen antas å være tapt.

Hendelsen skjedde i flyforbudssonene, slo Gage fast.

Minst to andre droner, som flyr relativt sakte, er blitt skutt ned over flyforbudssonene de siste to årene.

Hendelsen mandag vil ganske sikkert øke spenningen rundt FNs krav til Irak om nedrustning. Flyforbudssonen i det sørlige Irak ble innført av USA og Storbritannia under Golfkrigen i 1991 uten noen FN-resolusjon.

De siste ukene har aktiviteten økt i området. USA og Storbritannia har trappet opp overvåkingen som følge av konflikten i området, og irakisk luftskyts har svart. Det er meldt om nesten daglige sammenstøt.

Irak beskylder USA for å bruke sonene som en unnskyldning til å holde en ikke erklært krig gående mot landet.

(NTB)