Brown har fått krass kritikk for sin håndtering av katastrofen, og blir dessuten beskyldt for å ha løyet om sin erfaring i kriseberedskap da han fikk jobben.

Ministeren for innenriks sikkerhet Michael Chertoff vil sende Brown tilbake til Washington og i stedet sette viseadmiral Thad Allen, som er stabssjef for den amerikanske kystvakten, til å lede redningsarbeidet.