Flyet er laget for å fly i seks ganger lydens hastighet, noe som tilsvarer rundt 7.300 kilometer i timen.

Onsdag ble flyet sluppet fra et B-52 bombefly over det sørlige California. Bare 16 sekunder senere, før man hadde rukket å starte opp den spesiallagede scramjet-motoren, styrtet det i havet.

— Alle våre data tydet på at vi hadde sikret riktige forhold for tenning av motoren, og vi hadde godt håp om å nå våre mål med testen, sier prosjektlederen Charlie Brink.

Til tross for den mislykkede testflygingen har Pentagon store forventninger til at utviklingen av nye og ultraraske, ubemannede fly skal sikre USA fortsatt dominans i lufta.

En prototype av Waverider nådde under sin første testflyging i mai 2010 en hastighet på drøyt 6.100 kilometer i timen. Også den testen gikk imidlertid galt og var over etter bare tre minutter som følge av tekniske problemer.