Trafikken sto bom stille på utfartsveiene som går nord og øst fra New Orleans lørdag, og folk sto i stadig lengre køer på busstasjonene i byen for å komme seg vekk. På Union Passenger Terminal var køen mer enn 1,5 kilometer lang.

Folk sto med barnevogner i den ene hånden og kofferter i den andre i de lange køene, og frivillige hjelpearbeidere delte ut flaskevann i den sterke heten.

Lørdag kveld norsk tid meldte orkanvarslingssenteret National Hurricane Center at orkanen Gustav kan komme til å øke i styrke til kategori 5, den aller sterkeste kategorien. Det betyr en vindstyrke på minst 69 sekundmeter.

Orkanen har allerede rast over Haiti, Den dominikanske republikk, Jamaica og Cayman-øyene, og det er meldt om minst 77 omkomne.

Evakuering

Det har så langt vært snakk om frivillig evakuering fra New Orleans, men lørdag kunngjorde ordføreren i byen at han vil beordre tvungen evakuering fra søndag morgen klokka 8 lokal tid, dersom Gustav fortsetter på sin nåværende kurs.

Det er ventet at orkanen vil treffe golfkysten i USA sent mandag kveld eller tidlig tirsdag morgen. Foreløpige beregninger viser at det er mest sannsynlig at den treffer land like vest for New Orleans.

Det var lørdag nøyaktig tre år siden New Orleans ble rasert av orkanen Katrina. Fredag erklærte president George W. Bush delstatene Louisiana, der New Orleans ligger, og Texas som kriseområde. Erklæringen gir delstatene rett til økonomisk og annen hjelp fra føderale myndigheter.

Gustav hadde lørdag kurs for den vestligste, tobakksproduserende provinsen Pinar del Rio på Cuba. Etter dette er den ventet å nå fram til Mexicogolfen.

Hull i dikene

De lokale myndighetene i New Orleans innrømmer at dikesystemet rundt byen ennå ikke er på høyden etter at nesten hele byen ble oversvømmet av Katrina. Om lag 1.500 mennesker mistet livet da Katrina traff byen.

Beboere i New Orleans var lørdag i gang med å sikre sine boliger og legge stabler med sandsekker som midlertidige diker.

– Vi kan tåle at havnivået stiger med 1,7 meter, men vi kan ikke tåle at havnivået stiger med 2,7-3,7 meter, slik det er varslet, sier Tim Kerner, som er ordfører i bydelen Jefferson til New Orleans Time Picayune.

På en pressekonferanse torsdag sa Bill Irwin i den amerikanske hærens ingeniørkorps at det fortsatt er hull i enkelte deler av dikene som skal beskytte byen mot flom, men at de arbeider med nødløsninger.

Folk i New Orleans dekker til husene sine for å beskytte dem mot orkanen Gustav.
LEE CELANO
HO
CLAUDIA DAUT
CLAUDIA DAUT
STR