Rettssaken mot ham skulle innledes på en militærbase i delstaten Washington nordvest i USA mandag. Tiltalen lyder på 16 tilfeller av overlagt drap og seks drapsforsøk, så vel som misbruk av alkohol og steroider mens han var i aktiv tjeneste.

Skytingen i Kandahar-provinsen i mars i år betegnes som de verste overgrepene en amerikansk soldat har begått mot sivile siden Vietnamkrigen på 1960— og 70-tallet. En niåring som heter Nikamullah forteller om redselsnatten i mars:

— Han rev faren min ut av senga, jeg hørte pappa si «Allah være meg nådig» og så smalt det. Da jeg kikket ut fra teppet jeg gjemte med under, så jeg pappa ligge død på gulvet, forteller Nikamullah til nyhetsbyrået AFP.

Robert Bales' sivile forsvarer John Henry Brown sier han tviler på at Bales handlet alene, slik den amerikanske hæren hevder i sin framstilling av saken. Han hevder også at Bales lider av den alvorlige psykiske sykdommen posttraumatisk stresslidelse.