Pae Jun-ho, som i USA heter Kenneth Bae, ble arrestert i november i fjor da han kom til den nordkoreanske havnebyen Rason i en gruppe med fire andre turister.

Nord-Korea har ikke spesifisert hvilke forbrytelser Bae skulle ha begått mot regimet. Men KCNA hevdet i forrige uke at han hadde tilstått forbrytelser med sikte på å styrte styresmaktene i nord.

Gyldig visum

Det amerikanske utenriksdepartementet oppfordrer Nord-Korea til å løslate Bae, som de sier reiste til Nord-Korea med gyldig visum.

USA frykter han skal bli brukt som et forhandlingskort i den spente situasjonen som hersker på den koreanske halvøya for tiden.

Bae er født i Sør-Korea, men er amerikansk statsborger. Han studerte i Portland i Oregon og bor i Seattle-området.

Sterkt troende

Ifølge menneskerettighetsaktivister er han en sterkt troende kristen, og han har blitt arrestert for å ha tatt bilder av barn som sultet.

Straffen Bae fikk, er strengere enn den to koreansk-amerikanske journalister fikk i 2009. Det måtte et besøk av Bill Clinton i Pyongyang til for at de skulle løslates.(©NTB)