Amerikanske Park ble pågrepet etter at han tok seg inn i landet på ulovlig vis.

Han krysset første juledag den islagte grenseelva Tumen mellom Kina og Nord-Korea, og søndag ble det meldt at han var pågrepet. 28-åringen som er av koreansk avstamning, sier selv at Gud i et syn ba ham ta del i «frigjøringen og frelsen av Nord-Korea».

– Vi har mistet kontakten med Robert Park nå. Men vi har fått tips om at han er i live og holdes i forvaring av de nordkoreanske myndighetene, som ønsker å avhøre ham, sier en av hans medarbeidere til nyhetsbyrået AFP.

Park skal ha hatt med seg et brev til Nord-Koreas leder Kim Jong-il, med oppfordring til frigivelse av de politiske fangene i landet. Kim ble i brevet også bedt om å bedre den nordkoreanske befolkningens levekår og rettigheter.

Det forelå søndag ingen kommentar til saken fra nordkoreanske myndigheter eller fra USAs ambassade i Sør-Koreas hovedstad Seoul. Saken kan ifølge nyhetsbyrået AP skape vansker for USAs forsøk på å få i stand nye forhandlinger om Nord-Koreas atomprogram.

LEE JAE-WON