Lekkasjen som etter alt å dømme skyldes rust, ble oppdaget på USAs største oljefelt på nordkysten av Alaska for en uke siden. En oljeledning i Prudhoe Bay-feltet måtte stenges for reparasjoner og opprydding.

Selv om utslippet er minimalt sammenlignet med «Exxon Mobil»-katastrofen i 1989, innrømmer myndighetene at det kan bli det verste noensinne på North Slope, nordkysten av Alaska.

– Vi vet ikke hvor mye som er lekket ut, men hittil er det samlet inn 1.395 fat olje, det meste blandet med snø, sier Linda Giguere i Alaskas miljømyndighet.

Prudhoe Bay ligger 1.040 kilometer nord for Alaskas største by Anchorage, i et område som er svært sårbart.

I Alaskas verste oljekatastrofe lekket 42 millioner liter olje ut i havet etter at tankeren «Exxon Mobil» gikk på grunn i Prince William Sound.