Algerieren heter Djamel Okacha, men går også under navnet Yahia Abu El Hamam. Han er 34 år og skal ha sluttet seg til AQIM i Mali i 2004, ifølge en sikkerhetskilde.

AQIMs leder i Sahara-regionen, Abdelhamid Abou Zeid, ble drept i Mali for noen uker siden.

Ifølge sikkerhetskilden var Okacha med da en militærleir ble angrepet i Mauritania i 2005 og da den amerikanske bistandsarbeideren Christopher Leggett ble drept i Mauritanias hovedstad Nouakchott i 2009.