Lebed, som var guvernør i Krasnojarsk-regionen i Sibir, var blant 11 passasjerer og et mannskap på tre på et Mi-8-helikopter som styrtet etter at det traff en høyspentlinje ved Olskoje-innsjøen, ifølge nyhetsbyrået RIA.

Lebed ble fraktet til sykehus med alvorlige skader, men livet sto ikke til å redde. Flere andre døde også.

Russlands president Vladimir Putin og statsminister Mikhail Kasianov sendte straks kondolanser til Lebeds familie, meldte TV-stasjonen NTV.

Den 51 år gamle veteranen fra krigen i Afghanistan ble ansett for å være en mulig etterfølger til Boris Jeltsin. Men etter å ha uttrykt uenighet med Jeltsin på flere områder, mistet han presidentens støtte. Lebed sto bak fredsavtalen som avsluttet den første krigen i Tsjetsjenia i 1996.

Lebed stilte til valg som president i 1996, men siden han ble valgt til guvernør i Krasnojarsk, har han ikke vært aktiv på den nasjonale politiske scenen i Russland.

(NTB-AFP)

OMKOMMET: Aleksandr Lebed utfordret Jeltsin i presidentvalget i 1996. I dag omkom han i en helikopterstyrt.
ARKIVFOTO: AP