— Sykdommen sprer seg som ild i tørt gress, sier Kjell-Olof Hedlund ved det svenske smitteverninstituttet til avisa Expressen.

I 2002 spredde viruset seg over hele Sverige i løpet av noen uker. Få uke senere var hele Vest-Europa rammet. Forskerne lurer fortsatt på hvordan mikroben klarte å spre seg så raskt over så lange avstander.

– I verste fall holder det å gå forbi en smittet person på gaten, sier Hedlund.

Én variant av viruset trives godt på sykehus, mens en annen har lang levetid i matvarer. Viruset kan dessuten overleve i opp til to uker på overflater som dørhåndtak, klær og penger.

En tredje virusstamme smitter vanligvis gjennom toaletter, og er du uheldig så rammer viruset deg gjennom partikler som virvles opp av doskåla når du trekker ned. Det sikreste er derfor å ha lokket igjen når man drar i snora.

Noen vaksine finnes ikke, siden arvematerialet i viruset forandrer seg hele tiden.

Vinterkulda i land som Sverige og Norge er heller ikke til hjelp, siden viruset faktisk overlever lengre i kalde miljøer.