Britiske Nicholas Stern, tidligere sjeføkonomen i Verdensbanken, sier at utslipp av klimagasser og effektene av klimaendringene skjer mye raskere enn han spådde for sju år siden.

FNs klimapanel kom med lignende advarsel i 2007.

Stern advarer nå mot at verden kan være på vei mot klimaendringer som er mye verre enn man har spådd hittil.Uten en reduksjon av utslippene er det over 50 prosent sjanse for at globale temperaturer vil øke til mer enn 5 grader celsius over det preindustrielle nivået i løpet av de neste hundre årene, sier han.

Ukjent terreng

— Vi har ikke vært over 5 grader celsius på denne planeten på over 30 millioner år. Så det er lett å se at dette er en radikal endring som er langt utenfor hva mennesket har erfaring med, sa han i et foredrag i Det internasjonale pengefondet (IMF) tirsdag.

— Da vi var på 3 grader høyere for 3 millioner år siden, var havnivået 20 meter høyere enn nå. Om havnivået stiger med bare 2 meter, vil trolig hundrevis av millioner mennesker måtte flytte, sa han videre.

Blant effektene som raskt vil komme som følge av en så stor temperaturøkning, er en sterkere utbredelse av ørkener og smelting av snø i Himalaya som i dag forsyner 2 milliarder mennesker med vann.

Selv om det internasjonale samfunnet oppfyller alle løftene som ble avgitt på klimakonferansen i Cancun i Mexico i 2010, vil temperaturen stige med 4 grader, sier Stern.

Håper fortsatt

Stern bevarer likevel håpet om at en rekke land iverksetter tiltak for prising av utslipp.

Han viser til at Frankrikes president François Hollande sier han ønsker at verdenssamfunnet blir enig om en avtale innen 2015, og han sier han har et håp om at den tyske statsministeren Angela Merkel blir mer aktiv etter valget til høsten.

USAs president Barack Obama har også lovet tiltak mot klimaendringer i sin andre presidentperiode etter at hans første forsøk ble sabotert av republikanske politikere. Mange av dem avviser klimaforskningen.