I en felles uttalelse advarer Angela Merkel og François Hollande russerne om at en tredje runde med sanksjoner kan bli utløst hvis ikke det ukrainske presidentvalget 25. mai blir vellykket.

— Vi er klare til å innføre flere sanksjoner mot Russland, sa Merkel til pressen etter at uttalelsen ble sluppet.

«Hvis det ikke er et internasjonal anerkjent presidentvalg, er det ikke mulig å unngå en videre destabilisering av landet», står det i uttalelsen. I så fall vil tiltak bli satt i verk mot Russland, heter det videre.

De to regjeringssjefene understreket også at separatistenes planlagte valg i Øst-Ukraina er ulovlig.

Samtidig ba de Ukrainas myndigheter i Kiev om å ikke starte en offensiv mot separatistene før valget avholdes. (©NTB)