Den irske tv-kanalen RTE opplyste sent onsdag kveld at mellom 40 og 45 prosent av irene møtte opp ved stemmeurnene.

Meningsmålinger tydet på tett løp, med et ørlite flertall for statsminister Bertie Aherns forslag. Det støttes også av den katolske kirken og andre abortmotstandere. Men tallet på usikre velgere var stort helt til det siste.

Valglokalene stengte klokka 21 lokal tid. Tellingen begynner torsdag morgen, og resultatet er ventet senere på dagen.

I alt 2,87 millioner velgere kunne stemme, men været var dårlig mange steder og oppmøtet ikke overveldende. Onsdag formiddag var det bare ett valgdistrikt som kunne melde om større fremmøte enn ved avstemningen om Nice-traktaten i fjor, da EU-utvidelse var på dagsordenen. Da ble oppmøtet godt under 35 prosent.

Særlig vestlige Irland opplevde sterk vind og kraftig regn, noe som har fått mange til å holde seg innendørs. Selv om været var marginalt bedre på østkysten, var besøket i stemmelokalene på formiddagen bare halvparten av hva det var under avstemningen om Nice-traktaten. I noen deler av landet var oppslutningen så lav som 10 prosent på ettermiddagen.

(NTB)

MOBILISERER: Ingen tvil om hva de fleste irske nonnene stemte under gårsdagens irske abortavstemning.
FOTO: REUTERS