Den overfylte båten kantret tre kilometer sørvest for Caicosøyene, som ligger nord for Haiti og sørøst for Bahamas. Ifølge en av de overlevende etter forliset mandag, hadde båten vært til sjøs i tre dager. Den kantret idet flyktningene forsøkte å komme seg unna politiet.

USAs kystvakt, som jevnlig patruljerer farvannene i området, har ikke gitt opp håpet om å finne flere overlevende.

Forlis blant overfylte båter med flyktninger fra det fattige Haiti er vanlig i Karibia.