President Saparmurat Nijazov sier fangene blir løslatt slik at de kan feire uavhengighetsdagene torsdag og fredag hos familien.

— Vis på TV hvordan fangene blir sluppet fri. La folket få se listen over løslatte fanger i alle avisene slik at slektningene deres får høre om det, sa Nijazov mandag.

Presidenten har for vane å innvilge amnesti i forbindelse med nasjonale feiringer, men han har aldri løslatt så mange som 8.000 på en gang.