Fire personer er bekreftet omkommet, men dødstallene vil trolig stige. Den ni etasjer høye blokken har fullstendig kollapset, og sannsynligheten for overlevende er ikke stor.

Eksplosjonen skyldtes trolig en gasslekkasje, ifølge byens ordfører Oleg Nilov.

— Det er vanskelig å si hvor mange mennesker som har mistet livet, men det er mange. Eksplosjonen skjedde mens folk lå og sov, sier Mikhail Busin, som leder redningsarbeidet.

Totalt kan omkring 80 mennesker ha oppholdt seg i bygningen da det smalt. Seks personer ble dratt fram fra ruinene og brakt til sykehus, og det samme ble åtte mennesker som oppholdt seg i leiligheter i nærheten av boligblokken.

Eksplosjonen skjedde omkring klokken 1, og den ødela deler av den nietasjers boligblokken med til sammen mellom 36 og 45 leiligheter.

Byen Arkhangelsk ligger i den nordvestlige delen av Russland.