Minst 66 mennesker omkom og 247 ble skadd da to passasjertog kolliderte øst i Kina mandag, melder statlig fjernsyn.

Det ene toget var på vei fra hovedstaden Beijing til kystbyen Qingdao da det kolliderte med et annet tog i Zibo i Shandong-provinsen, opplyser lokale myndigheter.

Det andre toget var på vei fra Yantai i Shandong til Xuzhou i naboprovinsen Jiangsu, og kollisjonen fant sted i grålysningen.

Bilder fra ulykkesstedet viser at det ene togsettet havnet i en grøft etter kollisjonen. Redningsmannskaper arbeidet i morgentimene med å hente omkomne og skadde ut av vognene, og frakte dem til nærmeste sykehus.

51 av de 247 skadde skal ha alvorlige skader, ifølge nyhetsbyrået Xinhua.

I januar omkom 18 mennesker da et tog kjørte rett inn i en gruppe arbeidere som drev vedlikeholdsarbeid langs jernbanesporet nær byen Anqiu i Shandong-provinsen.

Over 3.100 mennesker skal ha omkommet i togulykker i Kina i fjor, noe som ifølge myndighetene var en nedgang på 45 prosent fra året før.

En av de verste togulykkene fant sted i 1997, da 126 mennesker omkom og over 200 ble skadd i en togkollisjon i Hunan-provinsen.

REUTERS
REUTERS
REUTERS