Irak ser sakte, men sikkert ut til å gli ut i en borgerkrigslignende tilstand med sunnimuslimer på den ene siden og sjiamuslimer på den andre. I årene 2006-2007 ble tusenvis av mennesker drept i en lignende voldsspiral.

Situasjonen er tilspisset både som følge av en langvarig politisk krise og borgerkrigen i nabolandet Syria, som bidrar til å skjerpe den sekteriske konflikten også i Irak.

Åtte bilbomber gikk av i hovedsakelig sjiamuslimske nabolag, ifølge sikkerhetskilder. Angrepene skjedde ved 18-tiden samtidig som mange mennesker var ute på kafeer og i gatene.

Ni mennesker ble drept i angrep tidligere på dagen. Blant dem var en sunnimuslimsk militssoldat, som ble oppsøkt av væpnede menn i sin egen bolig tirsdag morgen. Både han, konen, to sønner og en datter ble drept.